Expatriados: los embajadores fuera de Francia

En 2020, el 65% de la facturación de la empresa se generó fuera de Francia. Esta exitosa internacionalización se basa en parte en el compromiso de sus empleados expatriados, que son los verdaderos vínculos fuertes de la empresa.

Sumérjase en el día a día y en los retos de nuestros expatriados con Sandrine Taillefer, Directora de RRHH de Matière, rodeada de Chawki Djouini, Director de Exportación en Argelia, Guillaume Dumont, Director de Ventas en Panamá y Claude Valdenaire, Ingeniero de Exportación en Filipinas.

¿La expatriación fue una elección o una oportunidad?

Guillaume Dumont, director de ventas, Panamá: ¡Definitivamente una elección! Siempre me han atraído los negocios internacionales y he sido un expatriado durante la mayor parte de mi carrera. Después de mis estudios, me fui a Hong Kong como parte de un VIE (Volontariat International en Entreprise) y desde entonces no he dejado de moverme. Reino Unido, España, Holanda, Brasil, Colombia… Panamá es el octavo país de mi vida profesional.

Chawki Djouini, Director de Exportación, Argelia: ¡Una verdadera elección aunque mi caso sea particular porque soy un expatriado en mi país de origen, Argelia! Soy uno de los colaboradores más antiguos de Matière, con 31 años de colaboración. Después de 10 años en Francia, quería volver a mi país natal. Primero me asignaron como consultor para Matière en Argel, y luego la dirección me ofreció un trabajo como director comercial.

Claude Valdenaire, ingeniero de exportación en Filipinas: También es una elección personal. ¿Mi motivación? Cambiar mi entorno profesional y personal para ganar en plenitud. Empecé mi carrera en Papeete como parte de un VIE, luego estuve expatriada en Tailandia, Túnez, Portugal, Hong Kong, Israel y desde 2014 en Filipinas para Matière.

Háblenos de la situación de la expatriación en Matière.

Sandrine Taillefer, Directora de RRHH de Matière: De los 500 empleados, Matière tiene 25 expatriados, la mayoría de ellos en África, sobre todo en Senegal y Costa de Marfil. Indonesia también es un importante país de expatriación, así como Filipinas, que fue nuestro primer país de expatriación en 2008. Distinguimos dos tipos de expatriados: los directivos de empresa y el personal de obra. Los directivos de las empresas exploran nuevos mercados y estudian su potencial, para decidir si establecen o no una estructura local. Este es el caso de Costa de Marfil y Senegal, donde nuestros contratos a largo plazo requieren la presencia de expatriados Matière (directores comerciales, ingenieros, personal administrativo y financiero) y la creación de una estructura local que trabaja en estrecha colaboración con los agentes locales.

Al mismo tiempo, enviamos personal de obra expatriado para operaciones puntuales en los países: jefes de obra o supervisores de trabajos que se encargan del montaje de nuestros productos, que se fabrican en nuestras fábricas de Francia.

¿Cuáles son sus misiones como expatriados?

Guillaume Dumont: Hace dos años que vivo en Panamá y tengo carta blanca para explorar las oportunidades de desarrollo en América Latina y Central. ¿Por qué Panamá? Porque es un centro logístico y de transporte, idealmente situado para moverse con facilidad en los países de la zona. Hoy soy el único representante de Matière en esta zona. 

Chawki Djouini: Con sede en Argelia desde 2010, me encargo de los negocios para el Magreb y Oriente Medio, una zona estratégica con importantes necesidades de infraestructuras. Soy responsable de los proyectos, desde la prospección hasta la entrega de las estructuras de ingeniería a las obras, y también dirijo la entidad comercial de Matière en Argelia.

Claude Valdenaire: Cuando llegué a Filipinas en 2014, Matière ya había creado una estructura, ya que el mercado filipino había sido identificado como el más atractivo del sudeste asiático. Hoy somos dos expatriados y 14 empleados filipinos. Nuestra misión es desarrollar Matière en Filipinas mediante la exportación de nuestros conocimientos técnicos, nuestras ideas, nuestra ingeniería y nuestro producto compuesto prefabricado Unibridge®.

¿Cuáles son sus principales retos?

Guillaume Dumont : La prioridad es el metal y nuestra tecnología Unibridge®. Nos enfrentamos a una fuerte reticencia a utilizar cualquier cosa nueva, ya que los clientes prefieren las tecnologías que ya dominan. Nuestro principal competidor es el hormigón, con un actor importante en México.

Chawki Djouini: Efectivamente, convencer a nuestros clientes de que construyan puentes de acero es un verdadero reto en el Magreb y Oriente Medio, porque la cultura del hormigón es muy fuerte para las estructuras de ingeniería.

Claude Valdenaire: Nuestro reto es poner a disposición de nuestros clientes las competencias que no tienen y satisfacerlos en cada etapa del proyecto. Somos responsables del cumplimiento de los plazos, la calidad, la seguridad y el control de los costes, lo que nos permite ganarnos la confianza de nuestros clientes.

¿Cómo apoya Matière a sus expatriados?

Sandrine Taillefer: Proporcionamos apoyo administrativo, material y técnico. Les proporcionamos un paquete «Expat» para la cobertura social y de pensiones y un contrato «Expat» que incluye subsidio local, ayuda a la vivienda, vehículo, transporte aéreo familiar. Nuestro objetivo es permitir a nuestros empleados mantener el mismo nivel de vida que en Francia y conservar sus derechos de pensión cuando regresen.

Chawki Djouini: Somos autónomos en nuestro trabajo diario, pero contamos con el apoyo de Matière para todos los aspectos técnicos, jurídicos y administrativos. Antes de la crisis sanitaria, Matière organizó una reunión anual de todos los directores de empresa para debatir nuestros problemas y desafíos técnicos. 

Claude Valdenaire: Matière nos apoya a nivel comercial a través de sus acciones de prospección inicial, así como de la creación y formación de un equipo local. Podemos contar con una sola persona de contacto en la sede central de Francia. Como punto de entrada a Francia, facilita nuestras relaciones con las fábricas, el departamento de compras, el de contabilidad, etc.

En su opinión, ¿cuáles son las claves de una expatriación exitosa?

Guillaume Dumont : La expatriación es una elección familiar, que tiene consecuencias en la vida de otros miembros de la familia. Por lo tanto, es necesario construir este proyecto con su cónyuge anticipando los cambios de estilo de vida y los posibles choques culturales. También hay que ser autónomo y entender los códigos y costumbres del país de acogida.

Claude Valdenaire: El dominio de la lengua local es también esencial, así como un buen conocimiento de las costumbres y los códigos profesionales locales. En Asia, por ejemplo, nunca se dice que no a los clientes. No debes ser arrogante y no debes hacerles perder la cara.

Chawki Djouini: ¡Estoy totalmente de acuerdo! El equilibrio en la vida de pareja, el florecimiento de la familia, la integración y la riqueza social, cultural y profesional son claves. Al igual que la comprensión de la cultura y las costumbres de los árabes: aquí lo que cuenta son las relaciones humanas, hay que ir a conocer a los clientes.

¿Recomendaría la expatriación a un joven?

Chawki Djouini: La expatriación es una experiencia que cambia la vida. Hay que saber adaptarse, ser abierto al mundo y curioso, e integrarse en las costumbres del país. Para mí, ser un expatriado significa convertirse en un ciudadano del mundo y en un embajador de tu país de origen en el país de acogida. La economía de un país no se limita a sus fronteras y, para tener éxito, un Estado y, por tanto, sus empresas, deben enviar a sus empleados a todo el mundo.

Claude Valdenaire: Es una experiencia que recomiendo encarecidamente, siempre que se alternen periodos en Francia y en el extranjero y que se dé prioridad a la situación familiar. A menudo es más fácil expatriarse al principio o al final de la carrera o con hijos pequeños. La expatriación es más fácil para el cónyuge si también puede seguir su carrera.

Guillaume Dumont : Es muy personal. No todo el mundo es apto para la expatriación, sobre todo se necesita un gran deseo y una verdadera curiosidad por las diferentes culturas. En mi opinión, el VIE es una muy buena forma de probar esta experiencia de expatriación.

Sandrine Taillefer: Estoy de acuerdo con el punto de vista de todos: la expatriación es una gran experiencia siempre que se anticipe, se madure y se construya. Nuestros expatriados desempeñan un papel fundamental para Matière, ya que representan a la empresa en los países de acogida. Son nuestros embajadores. La crisis sanitaria ha demostrado claramente la importancia de contar con nuestro personal in situ: es lo que nos permite continuar nuestra actividad cuando ya no es posible viajar.