Pont de San Juan aux Philippines : un ouvrage hors norme signé Matière

Acteur reconnu aux Philippines avec plus de 500 ponts Unibridge® réalisés entre 2008 et 2014 dans ce pays, Matière vient d’achever la conception et la construction du viaduc de San Juan destiné à désengorger Manille. Retour sur un ouvrage d’exception. 

Abritant plus de 12 millions d’habitants, la région capitale des Philippines est l’une des plus grandes aires urbaines du monde. Réduire les embouteillages est devenu une priorité du gouvernement qui doit faire face à une population en forte croissance. Face au nombre très restreint de tunnels et grands axes, trouver des solutions pour décongestionner Manille est devenu une impérieuse nécessité pour le gouvernement.

C’est dans ce contexte que l’industriel philippin San Miguel a lancé en 2016 la construction d’un viaduc urbain de 17 km traversant le grand Manille du nord au sud. Et c’est à Matière qu’a été confiée la section la plus technique de ce nouvel ouvrage : le viaduc de San Juan, un « skyway » d’une taille exceptionnelle – six voies sur 4 km de long – à construire en site fluvial dans des délais courts (deux ans). Un chantier complexe qui a nécessité la mise en œuvre de tous les savoir-faire de Matière.

Un ouvrage aux multiples défis 

« Nous devions construire un pont à faible impact hydraulique, afin de ne pas déclencher une surélévation importante des eaux en régime de crue, explique Claude Valdenaire, Bridge Engineer aux Philippines. Cette contrainte hydraulique a nécessité la conception de piles en mono-colonne en rivière, ce qui nous a obligé à réduire au maximum le poids des têtes de pile et des tabliers pour résister aux forts aléas sismiques de cette région. C’est pourquoi, nous avons décidé d’utiliser des chevêtres métalliques de conception similaire aux poutres Unibridge® qui, moins lourdes que les pièces en béton, forment une superstructure légère. » Auto-stables lors de la pose et légères, les poutres Unibridge® répondent aussi à l’une des grandes contraintes des constructions en site fluvial : le poids. « Des poutres en béton précontraint n’auraient pas pu être acheminées à pied d’œuvre sur barges en raison de leur poids » précise Claude Valdenaire. 

Autre défi : détruire des ponts existants pour assurer le passage des barges la nuit sur la rivière San Juan et les remettre en état de fonctionnement le jour pour l’un d’entre eux. Une complexité parfaitement maîtrisée grâce à la modularité et facilité de montage des ponts Unibridge®, comme le souligne Claude Valdenaire : « Nous avons dû détruire trois ponts sur la rivière de San Juan pour faire passer nos barges et grues. Nous les avons reconstruits dont l’un avec une travée mobile Unibridge®, ce qui nous permettait de le démonter facilement pour faire passer nos barges la nuit et de le remonter avant le lever du soleil pour le rouvrir à la circulation». 

Une réussite à tous les niveaux

Délais serrés, coûts maîtrisés, construction en site fluvial … Matière a su concevoir la totalité du viaduc (infrastructure et superstructure) en répondant à toutes les contraintes du client. Une réussite qui repose tant sur l’expertise de Matière que sur la performance des caissons Unibridge®, qui allient qualité de fabrication, faible coût et facilité de montage sur site. « Les composants métalliques sont préfabriqués dans nos usines en Europe, ce qui garantit des gains de temps et de coûts, se félicite Claude Valdenaire. Ils sont également facilement transportables par containers maritimes standards jusqu’aux Philippines. Si le montage sur chantier est simple et rapide, il requiert toutefois une grande précision que seule Matière est en mesure d’apporter. »

Matière a aussi su faire preuve d’une grande réactivité face à un client qui a souvent remis en cause ses choix en phase de conception. « A partir d’un simple tracé au crayon sur une carte, nous avons été capables de concevoir un design de qualité, de nous adapter aux changements de cap du client et de manager la totalité du projet jusqu’à l’ouverture à la circulation de l’ouvrage » résume Claude Valdenaire. Autre vertu de Matière : sa collaboration avec des entreprises locales mais aussi des grands groupes locaux et internationaux pour le génie-civil.

Opérationnel depuis décembre 2020, le viaduc de San Juan est une belle vitrine des savoir-faire de Matière. « Grâce à notre concept unique Unibridge® fabriqué essentiellement en France et en Belgique, Matière offre aux philippins un ouvrage pérenne de grande qualité, plus rapidement et à moindre coût que les grands groupes d’Asie orientale » conclut Claude Valdenaire.